Duelo junto al fuego: Resumen de la mesa redonda

Duelo junto al fuego: Resumen de la mesa redonda

Por si aún no lo habíais oído, la primera expansión de Hearthstone: Heroes of Warcraft girará en torno a las extraordinarias y sorprendentes locuras, tan inteligentes como estrafalarias, que resultan inevitables en una batalla de ingenio entre los habitantes más diminutos de Azeroth: ¡Goblins vs. Gnomos!

El director de juegos Eric Dodds, el diseñador sénior de juegos Ben Brode y el productor sénior de Hearthstone Yong Woo se subieron el sábado al escenario para hablar sobre estos expertos de la ingeniería y de lo que podemos esperar cuando le echemos el guante a la nueva expansión.


Ben Brode, diseñador sénior del juego
Ben inició la mesa redonda para hablar del primer año de Hearthstone con algunas estadísticas interesantes, como las “mejores” y “peores” cartas del juego, un postmórtem de La maldición de Naxxramas (si nos permitís el chiste) y el papel que desempeña la aleatoriedad en los juegos (incluido Hearthstone). De esto último vamos a hablar aquí.

La aleatoriedad y el jugador
La aleatoriedad ha avivado la ira dentro de la comunidad de Hearthstone. Unas veces es el rival el que saca la carta perfecta en el momento apropiado y echa por tierra nuestros planes; otras, es Maestro manitas Sobrechispa el que transforma a un esbirro enemigo en un Demosaurio cuando necesitamos un pollo. El caso es que la aleatoriedad puede ser frustrante. Todos hemos vivido momentos en que creíamos haber culminado un plan maestro y nos hemos visto privados de la victoria por un único momento de mala suerte. Es fácil sentir que la aleatoriedad en un juego implica que la habilidad importa menos.

Observad este gráfico: a la izquierda se muestran juegos de puro azar en los que no se precisa ninguna habilidad; a la derecha, otros que dependen exclusivamente de la habilidad de cada uno, sin ningún tipo de elemento aleatorio. Muchos jugadores creen que Hearthstone y, ya puestos, todos los juegos se encuentran en algún punto de este espectro:

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En realidad, el gráfico engaña totalmente, ya que la relación entre azar y habilidad no funciona de esa forma. Son factores independientes, y en un juego determinado pueden tener distinto peso. La situación real se parece más a esto:

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Cada juego en el que se pueda ganar o perder se encuentra en algún punto de este gráfico. El tres en raya no tiene nada de aleatorio y apenas requiere habilidad. No existe ningún campeonato mundial de tres en raya porque, una vez que conoces "la estrategia", todas las partidas acaban en empate. En algunos juegos que dependen extremadamente del azar (como el Monopoly), muy pocas veces se dan momentos en que se pueda ejercer una habilidad superior para ganar.

El ajedrez es un ejemplo clásico de juego que se fundamenta en una elevada dosis de habilidad sin nada de aleatoriedad. Sin embargo, al más alto nivel, estos juegos requieren con frecuencia una gran capacidad memorística, ya que las partidas suelen desarrollarse de la misma forma. Bobby Fischer, uno de los mayores ajedrecistas de todos los tiempos, propuso dejar al azar la distribución de la fila trasera de piezas para contribuir a solucionar este problema en las partidas de los grandes maestros.

Por último, tenemos los juegos que cuentan con un factor elevado de aleatoriedad y habilidad. Juegos como el póquer... ¡o Hearthstone! Si bien las manos de póquer son aleatorias, los mejores jugadores ganan de forma regular... y con Hearthstone pasa lo mismo. Fijaos en jugadores como Kolento, que ocupa los primeros puestos en los torneos una y otra vez.

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Los juegos con estas características de alto nivel de aleatoriedad y habilidad tienen dos atributos realmente molones. En primer lugar, os enfrentáis constantemente a nuevas situaciones. Si cada partida de Hearthstone fuese igual que la anterior, sería sencillo memorizar un plan de juego para luego ejecutarlo una y otra vez. En su lugar, la aleatoriedad hace que sea necesario pensar con rapidez y solventar nuevos problemas en cada enfrentamiento. Una partida de Hearthstone dura más de un turno, y para ganar de forma regular es preciso actuar y reaccionar a las circunstancias cambiantes una y otra vez para, así, aprovechar al máximo las situaciones de un enfrentamiento y lograr la victoria. En este caso, la aleatoriedad aumenta la cantidad de habilidad necesaria para maximizar el rendimiento, precisamente porque puede echar por tierra nuestros planes y obligarnos a pensar sobre la marcha.

En segundo lugar, en este tipo de juegos surgen con frecuencia grandes historias. A veces te la juegas, literalmente, a una carta, con un esbirro concreto para ganar la partida… ¡y bum! Todo sale según lo previsto: tu Forjadora de armaduras sobrevive y consigues darle la vuelta a la tortilla con una jugada increíble. ¡Es una gran historia! La aleatoriedad aumenta la emoción y la frecuencia de esos eventos memorables.

Esta combinación de situaciones novedosas e historias locas es, en gran medida, lo que hace que Hearthstone sea tan divertido.

Eric Dodds, director del juego
Después, vimos a Eric Dodds, el director del juego, subiendo al escenario para hablar de la nueva expansión de Hearthstone: ¡Goblins vs. Gnomos!

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¿¡Una nueva expansión de Hearthstone!?
¡Así es! ¡Una expansión! Más de 120 cartas repletas de maravillas goblins y gnómicas. ¿Necesitáis una explosión? ¿O queréis transfigurar algo? ¿O tal vez aplastarlo con un ridículo motor de destrucción gigante que arroja humo? Dejad de buscar, ¡el caos ya está aquí!

¡Suena genial! Pero ¿por qué Goblins vs. Gnomos?
Hubo unos cuantos debates antes de que el equipo de Hearthstone se decantase por Goblins vs. Gnomos como primera expansión. En primer lugar, el equipo analizó los lugares donde ya había pasado el juego. La primera aventura de Hearthstone, La maldición de Naxxramas, tuvo lugar en el aterrador reino de Kel’Thuzad, pero sobre todo en una oscura, fría y húmeda necrópolis: Naxxramas. Aunque el equipo utilizó una jeringuilla del tamaño de Grobbulus para introducir una dosis saludable de humor mordaz en Naxxramas, este lugar sigue siendo un espacio muy serio con escalofriantes criaturas no-muertas y una temática muy oscura.

Para la primera expansión de Hearthstone, el equipo quería algo distinto, algo más alegre, colorido y un poco alocado. Y, como siempre, lo más importante: ¡DIVERTIDO! Tanto los goblins como los gnomos son famosos por sus maravillosos inventos, ¡y también poseen una pasión inspiradora! A algunos les encantan y adoran todo lo que hacen, mientras que otros preferirían verlos atacados por sus propias creaciones. Tanto si estos diminutos demoledores son vuestros preferidos y jugáis con ellos siempre que podéis como si son vuestro primer objetivo y soñáis con su aniquilación, ¡Goblins vs. Gnomos tiene algo para todos! Esta expansión viene con 120 cartas repletas de alocadas creaciones que ayudarán a extender de forma importante y sorprendente las opciones de los mazos de los jugadores.

Por supuesto, la VERDADERA razón por la que nos decidimos por Goblins vs. Gnomos fue la canción:

Furia goblin
Los goblins son famosos por su visión de negocio y por su amor a las grandes explosiones… aunque no siempre en ese orden. En el corazón de la ingeniería goblin yace un deseo profundo y arrollador de ver cosas explotar. Claro que lo ideal es que lo que explote sea el enemigo, pero eso no no se considera requisito indispensable. Siempre y cuando alguien acabe volando por los aires, el goblin medio será feliz.

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Por Gnomeregan
Por otra parte, ¡todo lo que hacen los gnomos es en nombre de LA CIENCIA! Aunque los inventos gnómicos suelen dejar menos cráteres humeantes, es mucho más probable que acaben transformando a transeúntes inocentes en aves de corral. De hecho, parece que la mayor parte de la ingeniería gnómica consiste en una combinación de la tecnología más absurda imaginable con una dosis considerable de “vamos a convertir estas cosas en otras cosas y, a ser posible, por error”. Lo más probable es que un invento de los gnomos no cause una explosión, sino que deje al pobre objetivo deseando haber volado por los aires.

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Tecnología del campo de batalla
Aunque no suelen ponerse de acuerdo, en esta ocasión los goblins y los gnomos han combinado sus conocimientos de ingeniería para crear un nuevo tablero para Hearthstone: Goblins vs. Gnomos. Aunque su tecnología ha resultado ser completamente inestable y podría provocar un auténtico desastre en la BlizzCon, que no os quepa duda de que, cuando salga Goblins vs. Gnomos, los artefactos desperdigados por los bordes de este tablero funcionarán de forma espectacular, de una manera que, posiblemente, no tenga nada que ver con aquello para lo que fueron diseñados.

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Mecánicamente hablando
Aunque los goblins y los gnomos se encuentran en el centro de este enfrentamiento particular, las verdaderas estrellas del espectáculo son las alocadas creaciones mecánicas que han ideado. Goblins vs. Gnomos introduce un nuevo tipo de esbirro mecánico: los robots. Muchas de las nuevas cartas son robots o interactúan con ellos de formas muy interesantes. Además, cada clase tiene cartas propias relacionadas con los robots que ayudarán a que se pueda crear un mazo centrado en los mismos, aunque también podrán usarse sin problemas en mazos que no giren en torno a ellos. ¡Y también se ha añadido la placa con el nuevo tipo a esos viejos conocidos que eran robots sin duda alguna! Por último, y posiblemente más importante: ¡ATENCIÓN A LOS ROBOTS GIGANTES!

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¡EYECCIÓN! ¡EYECCIÓN!
Por supuesto, no todos los robots son autómatas. Algunos tienen pilotos y, cuando el robot se destruye, ¡le dan al enorme y brillante botón rojo de eyección, se lanzan con paracaídas al campo de batalla y siguen combatiendo! Normalmente se trata de un esbirro con un coste inferior al robot original, pero Sneed abandonó su trituradora antigua cuando lo derrotaron en las Minas de la Muerte y solo un esbirro legendario sería capaz de dominar los controles. Aunque claro, el esbirro legendario en la cabina de mando varía bastante: podría ser el eremita Cho… ¡o podría tratarse de Ragnaros! Vale que Ragnaros tendría que apretujarse mucho para caber en el asiento del piloto, pero no le deis muchas vueltas. ¡Todo es posible gracias a LA CIENCIA!

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¿Te sobran repuestos?
Los goblins y los gnomos adoran hacer apaños: una cosa no está bien hasta que se le han realizado unas cuantas “mejoras”. Y ese amor se refleja en Goblins vs. Gnomos gracias a las cartas de piezas de repuesto. Estos hechizos que cuestan 1 cristal de maná están disponibles de muchas formas y, al usarlos, los jugadores pueden mejorar ligeramente a un esbirro ya existente, o tal vez molestar a su oponente en un momento crítico. Aunque no se pueden añadir directamente al mazo, normalmente se puede conseguir alguna pieza de repuesto aleatoria cuando ciertos esbirros se unen a la refriega o cuando se desarman, ya que suelen dejar cachivaches en el cráter que queda donde estaban antes.

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Espléndido caos
Por supuesto, se añadirán otras cartas al juego además de robots, goblins y gnomos. Para que veáis a qué nos referimos, aquí tenéis el hechizo de la hoja rebotadora del guerrero, que se encuentra en la categoría de “Solo a un goblin le parecería buena idea”:

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¡Las mejores gangas del mundo!
¿Que cómo añadís toda esta diversión de Goblins vs. Gnomos a vuestra colección? ¡Muy sencillo! Podréis obtener sobres de Goblins vs. Gnomos al mismo precio (tanto en oro como en dinero real) que los sobres clásicos (antes “expertos”) de Hearthstone ya existentes. Y si ya estáis sentados sobre un enorme montón de polvo, ¡es vuestro día de suerte! También podréis crear cartas de Goblins vs. Gnomos por el mismo coste de polvo (basado en la rareza) que se usa con las cartas ya existentes. ¡Y esperad a ver lo que ocurre cuando abráis un sobre de Goblins vs. Gnomos!

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Yong Woo, productor sénior
Y, hablando de ver, Yong Woo tomó la palabra para hablar de otra apasionante característica que llegará de la mano de Goblins vs. Gnomos...

Con amigos, mola más
Una de las cosas de las que nos percatamos pronto al trabajar en Hearthstone es que ver una partida es tan divertido como jugarla. Cuando uno de nosotros está en medio de un enfrentamiento realmente bueno, todo el equipo se para a mirar, a hablar de Hearthstone y a discutir sobre las cartas y los tipos de mazos.

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Se trata de una gran experiencia y de una de nuestras formas preferidas de jugar a Hearthstone: rodeados de amigos. Es otro de los motivos por los que nos apasionan los duelos junto al fuego: los jugadores se reúnen para jugar cara a cara y pasarlo bien juntos. Por supuesto, a veces no es posible estar en la misma sala. ¡En ocasiones no están ni en el mismo continente! Es otra de las cosas que más nos gusta de la comunidad de Blizzard: uno no deja de hacer amigos de todo el mundo.

Con esto en mente, hemos estado trabajando con tesón en otra característica. Es, tal vez, la más solicitada desde el lanzamiento de Hearthstone...

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¡Eso es! Hemos estado trabajando para hacer realidad el modo Espectador. Pronto podréis ver las partidas de vuestros amigos como si estuvieran junto a vosotros y, concretamente, ¡cuando empiecen a volar explosivos en Goblins vs. Gnomos!

¡Tiene una pinta bárbara! Pero… ¿cómo funciona?
Tras el lanzamiento de Goblins vs. Gnomos, al abrir la lista de amigos, aparecerá un nuevo botón, el botón Espectador, para ver las partidas de los amigos que estén jugando. Queríamos hacer del modo Espectador algo tan sencillo como acercarse al monitor de vuestros amigos, ¡así que será tan fácil como pulsar un botón!

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Cuando estéis viendo el enfrentamiento de un amigo, será como si estuvieseis delante de su pantalla. Podréis ver su mano y cómo valora sus distintos movimientos antes de jugar las cartas. Podréis ver las flechas de los objetivos y seguir sus mismos pensamientos. ¡Incluso podréis ver las emociones que use! La sensación es la misma que al jugar la partida, pero el indicador del modo Espectador en la esquina inferior izquierda de la pantalla os recordará que solo estáis observando. Así que no importan las ganas que tengáis de rematar al rival: ¡no podréis asumir su lugar si vuestro amigo falla estrepitosamente!

Por otro lado, como espectadores, tendréis pleno control sobre lo que estáis viendo. Conforme avance la partida, podréis pasar el cursor sobre las cartas y los esbirros para leer sus textos y los detalles de los beneficios, y repasar el desarrollo de la partida para ver qué os habéis perdido hasta el momento de empezar a verla.

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¡Nos encanta el público!
Cuando alguien esté viendo vuestras partidas, veréis un indicador en la parte inferior izquierda, el cual os mostrará que tenéis compañía. Sabréis cuántos y quiénes de vuestros amigos os están viendo. Y, por supuesto, si no queréis tener espectadores, podréis restringir el modo para que sea únicamente por invitación, o incluso expulsar a los mirones no deseados de vuestras partidas.

Hemos recibido muchas solicitudes para poder retransmitir un enfrentamiento entre dos jugadores sin tener que unir varios streams, así que queremos que el modo Espectador sea útil para retransmitir torneos. Por ello, con este modo será posible observar a dos jugadores al mismo tiempo. Podréis ver las manos de ambos jugadores, y los retransmisores podrán seguirlos con un único cliente de Hearthstone.


Eso es todo… ¡por ahora!
Eso es todo lo que Eric Dodds tenía preparado para nosotros en la BlizzCon, pero que no os quepa duda de que muy pronto habrá más novedades emocionantes, ¡así que no dejéis que se os llenen las gafas de hollín y mantened los transmisores en esta dirección para no perderos nada!

 
¡Disponible a partir de diciembre de 2014!

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