Le Bois Maudit – Mystérieuses missives, partie 3

Le Bois Maudit – Mystérieuses missives, partie 3

Si vous vous préparez à affronter le mal dans le Bois Maudit, il serait plus prudent de commencer par vous armer de savoir. Heureusement pour vous, des informations sur les personnages-clés de ce conflit se sont mystérieusement matérialisées…

L’origine des dossiers présentés ici est inconnue, et il est difficile de dire si les renseignements qu’ils contiennent sont dignes de confiance ou non. Après tout, en ces heures sombres, les rumeurs volent aussi vite qu’une nuée de corbeaux.

Néanmoins, le moindre détail sur les protagonistes pourrait être la clé de votre survie face à la malédiction.

Lisez ce qui suit, courageux chasseurs de monstres.

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Toki, la Trafique-Temps

Métier : mage
Passe-temps : utilisation irresponsable de technologie magique, déjà vu, cabine à l’intérieur plus spacieux qu’il n’y paraît, bonds, calèches inoxydables, chats en boîte, incertitude, identité du docteur Castafolte, cercles plats, récursivité, négociations avec Nozdormu

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Ne vous laissez pas berner par l’air candide de cette jeune gnome, car Toki est une puissante mage qui possède un talent extraordinaire pour la magie temporelle. Autre chose remarquable à son sujet, elle transfère souvent ses pouvoirs dans des appareils arcaniques de son invention, au lieu de lancer des sorts. Dotée d’une détermination à toute épreuve et toujours prête à prendre des risques inconcevables, elle fait une chasseresse dangereusement efficace. Sans qu’on ne parvienne à se l’expliquer, elle est toujours exactement au bon endroit, exactement au bon moment. D’ailleurs, la chance semble lui sourire plus souvent qu’elle ne le devrait. Hélas, son talent inégalé va de pair avec une insouciante négligence pour les conséquences de ses sortilèges sur l’espace-temps. Visiblement peu inquiète pour Gilnéas et la malédiction, elle semble entièrement vouée à empêcher Hagatha d’affecter un évènement dans son propre avenir.

Nul doute que Toki jouera un rôle clé dans la défaite d’Hagatha au Bois Maudit, peu importe le nombre de tentatives nécessaire !

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Toki, la Trafique-Temps

Métier : mage
Passe-temps : fusils plasma phase 40 watt, théorie des cordes, puzzles, masques de lapin, brigade temporelle, sécurisation des voies temporelles

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Cette archimage balafrée, grisonnante et diaboliquement puissante, est dotée d’une incroyable maîtrise innée de la magie temporelle. Dernièrement, elle a été fréquemment aperçue en ville, mais seulement durant de brefs instants. Selon des témoins très étonnés, sa silhouette semblait apparaître et disparaître tour à tour, comme si elle ne pouvait maintenir longuement sa présence dans notre ligne temporelle. De surcroît, les témoignages dépeignent une femme d’apparence hantée, démente ou obsédée. Encore plus étrange, elle montre aux citoyens des images d’elle-même et leur demande s’ils ont « vu cette gnome ». Visiblement peu inquiète pour Gilnéas et la malédiction, elle semble entièrement dévouée à empêcher un habitant de cette cité d’affecter un évènement dans son propre avenir.

Il semble évident qu’elle ne reculera devant rien tant qu’elle n’aura pas trouvé sa proie. Et vu l’étendue de ses pouvoirs, cette pauvre âme passera une sale journée lorsqu’elle se fera mettre le grappin dessus.

(Ces rapports contradictoires au sujet de Toki nous sont parvenus exactement en même temps. Tous deux ont été livrés par le même agent, qui a ensuite nié les avoir écrits.)

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Baku la Gobe-lune

Métier : serpent onirique, dévoreuse de lunes
Passe-temps : sélénographie, sélénophagie, dévoration de rêves et d’espoirs, éclipses, smooth jazz

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Dans toutes nos archives exhaustives décrivant serpents, faucons-dragons, dragons et autres créatures magiques à écailles, il n’existe rien d’analogue à Baku. Comme personne n’a jamais vu physiquement cette entité, aperçue uniquement lors de visions oniriques collectives, il nous revient naturellement d’enquêter sur sa nature.

D’après les hypothèses initiales de nos arcanistes, Baku serait en réalité la manifestation de l’âme tourmentée d’un dragon, dont la forme physique serait piégée à l’intérieur du Bois Maudit, mais hors du plan matériel. Il s’agirait d’un genre de projection onirique et spirituelle de l’esprit de ce dragon, pervertie par les cauchemars d’Hagatha en personne.

Quelle que soit la véritable nature de la Gobe-lune, ceux qu’elle visite en rêve ont tendance à tomber progressivement dans un état de conscience à mi-chemin entre l’éveil et le sommeil, ainsi qu’à développer la capacité de manifester leur volonté de façons surprenantes. Lors de fugaces instants de lucidité, ces sujets évoquent une sensation d’effroi écrasante et inflexible, et décrivent la vision d’un serpent kaléidoscopique s’élevant à l’horizon, occultant les cieux.

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Carniflore

Métier : aberration fantasmagorique
Passe-temps : morsures, griffures, végétarisme, jardinage

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Les plus anciennes mentions de cet étrange être furent découvertes dans des comptines sans queue ni tête. Par conséquent, tout le monde qualifia de fou le premier individu qui prétendit avoir aperçu le Carniflore dans les bois. Cette pauvre âme avait beau être effectivement dérangée, la présence du Carniflore dans le Bois Maudit n’en reste pas moins terriblement réelle.

Nos arcanistes sont tout aussi perplexes devant cette entité que devant Baku la Gobe-lune. À l’instar de cette dernière, le Carniflore est endémique au Bois Maudit, et semble osciller aux frontières du réel, anomalie indescriptible face aux lois de la physique et des Arcanes. D’ailleurs, on ignore si cette créature est « réelle » au sens propre du terme, bien que son existence ne fasse aucun doute. En a-t-il toujours été ainsi, ou le Carniflore n’est-il qu’une manifestation supplémentaire des pouvoirs d’Hagatha ?

Toute spéculation quant à sa nature est futile. Nous ferions mieux d’écouter le fameux avertissement maintes fois répété : prenez garde au Carniflore ! Il s’agit d’une créature extrêmement dangereuse, capable de déformer la réalité par sa simple présence, embrumant l’esprit des infortunés qui croisent sa route, pauvres victimes de sombres maléfices. De débuter vient à peine leur calvaire, lorsqu’ils commencent à parler en vers. Resteront-ils à jamais analphabètes ? Il eût été plus clément de finir dans l’estomac de la bête.

(Remarque : apparemment, ce document était censé être plus long, mais il prend abruptement fin au beau milieu d’une page. En outre, nous n’avons plus jamais revu cet agent après la remise de son rapport. De plus très-curieux en plus très-curieux…)

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Échardeuse

Métier : bois de construction vengeur
Passe-temps : pyrogravure, revanchisme et rancune, DÉTESTE aller chercher

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Toute opération d’abattage de bois est impossible à Gilnéas, et avec les projets d’ingénierie de Crowley gourmands en ressources, le bois de construction se fait de plus en plus rare. La plupart des braves qui osent s’aventurer hors de la ville hache à la main n’en reviennent jamais, et ceux que l’on revoit racontent des histoires abracadabrantes, peuplées de racines surgissant de terre tels des serpents affamés, et de souches fendues s’assemblant pour former une gigantesque monstruosité difforme, brandissant une hache de bûcheron.

Nul doute qu’ils décrivent là Échardeuse, la créature la plus proche d’un tréant mort-vivant qu’il nous ait été donné de contempler. Si sa force brute, alimentée par une rage sans limite, est redoutable en soi, il ne s’agit même pas de son aspect le plus terrifiant : en effet, Échardeuse est capable d’infecter d’autres créatures, transformant leur chair et leur sang en bois et en sève. Cette métamorphose décuple considérablement la vigueur et la ténacité de ses victimes, mais les force à accomplir la volonté du Bois Maudit.

Brûlant de se venger des humains qui l’ont réduite en planches de son vivant, Échardeuse attend avec impatience le jour où les racines du Bois Maudit formeront le tombeau de Gilnéas.

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Dame blanche

Métier : apparition éplorée
Passe-temps :  chuchoter aux oreilles des enfants, subtiliser de petits objets, flotter de façon inquiétante, faire du stop en bord de route, prendre l’apparence de grains de poussière sur les photos

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Si l’activité des esprits sans repos a connu une recrudescence depuis le début de la malédiction, la plupart semble déterminée à jouer de mauvais tours et à harceler les vivants. Tel n’est pas le cas de la Dame blanche, du nom que les citoyens de Gilnéas lui ont attribué, et qui est devenue à leurs yeux un symbole d’espoir et de réconfort par ces temps troublés.

L’identité de cet esprit lorsqu’il était en vie demeure inconnue… à condition qu’il s’agisse bien d’un fantôme et non d’une tout autre entité. D’ailleurs, les rapports à son sujet ne font qu’épaissir le mystère. Elle semble uniquement se manifester aux êtres affligés par le plus profond chagrin, et chaque témoin a déclaré voir en elle une mère, une sœur, une épouse ou une amie venue les consoler d’outre-tombe. Si sa robe est constamment décrite comme blanche, les détails divergent ici aussi : « Elle portait certainement sa robe de mariée, » affirme un témoin. « Non, c’était une robe de noble, » prétend un deuxième. « C’était une fille sans le sou vêtue d’une simple toge blanche », assure un troisième. Quoiqu’il en soit, un élément commun se détache de tous les récits que nous avons recueillis : ses traits sont doux, mais terriblement tristes, et elle semble chercher quelque chose.

Les témoins des apparitions de la Dame blanche ne sont qu’une poignée, mais ceux qui ont reçu sa bénédiction ont vu leur moral remonter de façon spectaculaire.

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(Selon moi, les derniers évènements survenus dans ce fameux Bois Maudit, aux abords de Gilnéas, constituent potentiellement des opportunités pour notre organisation en pleine expansion. Jusqu’ici, les recherches ont été fascinantes. Il me tarde de connaître votre avis sur les dossiers précédents.

- R.)

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